Cómo Bentley logró reinventarse gracias al Continental GT

Bentley Continental GT 2003

Bentley hoy navega a través de los círculos de autos ultra lujosos comúnmente entendidos como un jugador establecido, enfrentándose con Porsches de alta gama, Mercedes-Benzes y otros por el efectivo más rico de los estadounidenses. Pero en 2003, Bentley estaba en una posición muy diferente (y peor) en el mercado de autos nuevos. Entonces, ¿cómo pasó de ser un jugador de nicho, una curiosidad británica flotando por plataformas y motores prestados de Rolls-Royce, a producir más de 10,000 autos al año?

La respuesta corta es: el Continental GT, que apareció, primero como un coupé, luego como un convertible, en 2003, usando un nombre clásico de Bentley. Este fue el primer Bentley moderno, lo que significa que fue diseñado bajo la tutela del Grupo Volkswagen, al que Bentley se unió en 1998. El GT utilizaba componentes que provenían principalmente de Volkswagen y Audi, incluido su inusual motor W-12 de doble turbocompresor incapaz de desvielar. (A diferencia de los motores V-12 más comunes, aunque todavía raros, que tienen dos bancos de seis cilindros que se unen para formar una forma de V, un W-12 tiene cuatro bancos de tres cilindros dispuestos para parecerse a una W.) A diferencia de los Rolls Royce, los componentes del Conti se combinaron con el buen aspecto retro-moderno del GT por dentro y por fuera, de modo que no se notó de inmediato como prestado.

Casi de inmediato, el Continental GT fue un éxito. Según la compañía, estalló una pelea entre los clientes potenciales sobre quién compraría el primero. La versión convertible se unió a la línea para 2006 y Bentley luego actualizó el GT para 2014, al mismo tiempo que agregó un motor V-8 opcional menos costoso. Hasta la fecha, Bentley ha vendido más de 70,000 Continental GT a nivel mundial.

Antes de eso, nunca habrías creído que el modelo más vendido del fabricante de automóviles hasta ese momento era el Turbo R, un sedán gigantesco equivalente al Mulsanne de tamaño completo de hoy. (De hecho, el Turbo R comenzó como el Mulsanne Turbo, antes de que Bentley cambiara el nombre para reflejar mejor su, um, turbocompresor y la sujeción adicional de la carretera, R!, Entregada por su suspensión deportiva, al menos en relación con los Rolls del modelo base. Suspensión de Royce.) Bentley logró mover unos 7500 Turbo R entre 1985 y 1999, una mera fracción del total del Continental GT en un período de tiempo apenas más largo.

En su momento, el Turbo R fue visto como una especie de retorno a las raíces de los coches de carreras de caballeros de Bentley. Fue rápido, lujoso y deportivo (ish). Ten en cuenta que todavía era un Rolls-Royce con una parrilla Bentley, fortificada por un turbocompresor para producir 325 caballos de fuerza y con una suspensión ligeramente más firme. Pero Bentleys había perdido tanto la trama en ese momento que, cuando el Turbo R incluso aludió vagamente a las características perdidas de Bentley, su impulso puso en marcha el eventual regreso de la compañía a su imagen tradicionalmente lujosa y deportiva y preparó la mesa para el Continental GT .

Hoy, Bentley presenta su último Continental en forma de 12 y ocho cilindros en medio de la celebración de su centenario, ya que la compañía ha estado presente desde 1919. Pronto se lanzará un nuevo Flying Spur, esencialmente un Conti de cuatro puertas.

La línea de Bentley también incluye el SUV Bentayga, así como el estupendo y espléndido sedán Mulsanne. La fábrica en Crewe, Inglaterra, está en camino de producir más de 10,000 vehículos por quinto año consecutivo y ni un solo vehículo en la línea comparte partes con un Rolls-Royce. Y pensar que este resurgimiento comenzó con un Rolls-Royce sobrante que fue turboalimentado.

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