California pronto podría reclasificar a Uber y otros conductores de viaje compartido como empleados, no como contratistas

Uber y Lyft en California

En cuestión de meses, algunos de los cientos de miles de californianos que conducen para los servicios de transporte compartido y entrega podrían ver que sus alertas telefónicas se silencian. Por otro lado, pueden ganar mucho en beneficios y protección. Uber, Lyft y otros tendrán que cambiar pronto

Esto se debe a que el proyecto de ley 5 de la Asamblea de California, que aprobó el martes el Senado 29-11 de California, reclasificaría potencialmente a un millón o más contratistas como empleados a tiempo completo. El proyecto de ley, respaldado por los sindicatos, regresa a la asamblea y luego se espera que pase el viernes al gobernador Gavin Newsom, un demócrata que tiene la intención de firmar el proyecto a pesar de la estricta oposición de empresas como Uber, Lyft, Seamless, DoorDash y otras empresas tecnológicas de Silicon Valley. La ley entraría en vigencia el 1 de enero de 2020.

Los conductores se han dividido entre permanecer como contratistas independientes o cabildear para convertirse en empleados sindicalizados a tiempo completo. Muchas de estas compañías, particularmente Uber, han sido criticadas por compensar injustamente a los conductores por su tiempo, clasificando a estos conductores como “clientes” en los informes financieros y estableciendo demasiadas reglas y restricciones para los contratistas, algunos de los cuales trabajan a tiempo completo sin beneficios o protecciones exigidas por el estado de puestos de tiempo completo como seguro de desempleo y licencia por enfermedad.

Los demócratas en la legislatura de California quieren acción, sin mencionar más ingresos fiscales. En 2018, cinco años después de que una demanda colectiva de California exigiera que Uber pagara daños a 385,000 contratistas que supuestamente deberían haber sido clasificados como empleados, un tribunal de apelaciones redujo los daños a menos de 14,000 conductores de Uber. California estima que pierde $7 mil millones por año en ingresos fiscales de compañías que clasifican erróneamente a los empleados como contratistas. De hecho, a pesar de que las leyes fiscales requieren que los contratistas paguen el impuesto sobre la renta y un trabajo por cuenta propia federal (la contribución del empleador al Seguro Social), una de las primeras líneas que justifican el Proyecto de Ley 5 de la Asamblea es reducir la “pérdida para el estado de necesidad ingresos de compañías que usan clasificación errónea para evitar obligaciones”.

El proyecto de ley establece docenas de exenciones para industrias específicas, que Lyft ha dicho que usaría para revocar la ley el próximo año.

“El hecho de que había más de 50 industrias divididas en AB5 es muy revelador”;, dijo la compañía a Vox. “Estamos totalmente preparados para llevar este tema a los votantes de California para preservar la libertad y acceder a los conductores y pasajeros que desean y necesitan.”

Lo que está en juego para los demócratas de California es la prueba estándar “ABC” que las leyes laborales federales requieren que los empleadores revisen antes de que puedan clasificar a un empleado como contratista o empleado. En general, tal como está en todo el país, un trabajo en el que alguien puede elegir establecer sus propios horarios, negociar sus propias tarifas y de lo contrario, producir trabajo para varios clientes sin control sobre sus horarios diarios es potencialmente un puesto de contrato. Las líneas pueden desdibujarse, como lo han hecho ahora en California, ya que las empresas de todas las industrias intentan equilibrar sus costos de nómina (empleados a tiempo completo) con gastos deducibles de impuestos (contratistas). Para las compañías tecnológicas como Uber que dependen en gran medida de los contratistas, nunca han presupuestado en masa los beneficios de los empleados y por lo general, no son rentables, el nuevo proyecto de ley podría hacer que sus negocios se disparen.

El proyecto de ley es diferente a cualquier otra regulación laboral actualmente vigente. El gobernador Newsom dijo que está abierto a negociaciones con las compañías tecnológicas que han enriquecido a California, para bien o para mal, según su opinión, antes de promulgarla.

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