La seguridad de los pasajeros de autos aumento en 2018, pero así las muertes de los peatones

Peatones cruzando una calle en EU

Más de 36,000 personas murieron en accidentes automovilísticos en EU el año pasado, una ligera disminución con respecto a 2017. Pero esa mejora se ve compensada por aumentos más agudos en las muertes de peatones y ciclistas, según los últimos datos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA).

Dado que las muertes comenzaron a aumentar en 2015 después de caer y permanecer relativamente estables desde la recesión de 2009, las 36,560 muertes en 2018 representan una disminución del 2 por ciento en comparación con 2017. En total, hubo 913 muertes menos ese año a pesar de un aumento mínimo en la estimación de la millaje acumulado de la nación, en un estimado de 3.2 billones de millas.

Por el lado positivo, a pesar del número récord de automóviles y camiones registrados en las carreteras de EU (Más de 268 millones, según el último recuento del gobierno en 2017), el número de muertes por cada 100 millones de millas disminuyó en un 3 por ciento. Esa es la estadística más reveladora. En 1975, cuando había una población significativamente menor de personas y vehículos, en promedio murieron 3.4 personas por cada 100 millones de millas. En 2018, el número se redujo a 1.1.

En el lado no tan brillante, las muertes de peatones y ciclistas aumentaron en 2018 a niveles no vistos desde 1990. NHTSA registró 6283 muertes de peatones, un aumento del 3 por ciento desde 2017. Los 857 ciclistas que murieron representaron un aumento del 6 por ciento.

NHTSA está proponiendo una actualización de sus estándares de prueba de choque para dar cuenta de los peatones y otros “usuarios de carreteras vulnerables”. (Los motociclistas, que ciertamente forman parte de ese último grupo, sufrieron 4985 muertes en 2018, una disminución del 5 por ciento). Si se adoptara, los EU probablemente tendrían pruebas de impacto para peatones similares a las de Europa e incluirían estos resultados en choques.

La NHTSA dijo que está redactando una propuesta que estará abierta a comentarios públicos en 2020. La agencia quiere “mejoras importantes” a sus pruebas de choque y a las llantas rin 16 que se usan, incluyendo nuevas etiquetas y maniquíes de prueba de choque. Las actualizaciones probablemente incluirán clasificaciones formales en sistemas de frenado de emergencia y detección de peatones.

Hay dos estados donde los peajes de muerte fueron más desgarradores. En New Hampshire, las muertes de vehículos aumentaron un 44 por ciento. De eso, las muertes relacionadas con el alcohol en el estado aumentaron un 78 por ciento. Oregon, con un 15 por ciento, fue el único otro estado que experimentó un aumento de la muerte de dos dígitos en 2018.

Rhode Island experimentó el descenso más dramático en las muertes de vehículos automotores, en un 30 por ciento, seguido de Maine (un 21 por ciento), Kansas (12 por ciento) y Maryland (10 por ciento). NHTSA dijo que las muertes relacionadas con el alcohol (que involucran a conductores con problemas de manejo o motociclistas) representaron el 29 por ciento de todas las muertes, que fue la más baja desde 1982 cuando la agencia comenzó a informar los datos. Casi la mitad de todas las muertes involucraron personas que no usaban cinturón de seguridad. Los estudios del cinturón de seguridad estiman que aproximadamente el 90 por ciento de los estadounidenses continúan abrochándose este.

Según la NHTSA, los conductores mayores tienen más riesgo de morir en un accidente automovilístico. Los conductores de 65 años y mayores estuvieron involucrados en un 35 por ciento más de accidentes fatales en 2018 que en 2009, el más alto de los cuatro grupos de edad documentos de la NHTSA (los conductores de 16 a 24 estuvieron involucrados en un 9 por ciento menos de accidentes fatales, mientras que aquellos de 25 a 44 años y 45 a 64 también fueron responsables de más accidentes fatales, con aumentos de 15 y 17 por ciento, respectivamente).

Sin tener en cuenta cuánto manejamos, montamos o enfrentamos el tráfico como peatones en un año determinado, las carreteras de los Estados Unidos siguen siendo relativamente seguras en comparación con el resto del mundo. Utilizando datos anteriores de 2015, la Organización Mundial de la Salud calcula las muertes en carretera estimadas per cápita. Japón, con menos de la mitad de la población de los EU que vive en un país significativamente más denso, tiene la mitad de la tasa de mortalidad de los EU (10.6) con 4.7 muertes por cada 100,000 personas. Pero los países masivos como Rusia y China tienen tasas de mortalidad de casi 19. En Brasil y muchas partes de América Latina, Oriente Medio y África, los números son aún más altos.

Los datos preliminares para el primer semestre de 2019 sugieren que hubo 589 muertes menos en comparación con el mismo período en 2018. Los datos de todo el año para 2019 no estarán disponibles hasta este momento en 2020.

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