Waymo está permitiendo que las personas elijan viajes en autos completamente sin conductor

Autos autónomos sin conductor de Waymo en calles de los suburbios

Los pilotos de Waymo en Phoenix están a punto de obtener una oportunidad inusual. Recientemente, Waymo envió correos electrónicos a los miembros de su lista de “primeros pasajeros”, diciéndoles que “los vehículos Waymo completamente sin conductor están en camino”. Si bien todos los vehículos de Waymo son técnicamente autónomos, hasta ahora los vehículos de Waymo utilizados por el público han tenido a una persona en el papel de conductor de seguridad sentado en el asiento del conductor, listo para asumir el control si la IA necesita ayuda.

Ahora la compañía está a punto de prescindir de esa persona por completo, lo que permite a los pasajeros de Waymo tener el viaje para ellos solos.

La tecnología de conducción autónoma que Waymo ha estado desarrollando durante más de 10 años se llama Waymo Driver. La tecnología recibió luz verde durante su tiempo con Google, el antiguo propietario de Waymo, después de 10 exitosas pruebas de manejo de vehículos AI de 100 millas en San Francisco en 2009 y 2010. (Google y Waymo ahora son compañías Alphabet).

Esos resultados positivos iniciales llevaron a más de 10 millones de millas de pruebas en vías públicas y a 10 mil millones de millas en simulación en más de 25 ciudades de los Estados Unidos.

Waymo utiliza dos vehículos autónomos diferentes en Phoenix: las minivans Chrysler Pacifica con llantas rin 17 y los SUV Jaguar I-Pace. Hablando en el salón del automóvil de Frankfurt el mes pasado, el CEO de Waymo, John Krafcik, dijo que la compañía ha estado probando vehículos totalmente sin conductor desde 2017, pero solo a pequeña escala. “Hemos comenzado a aumentar de manera responsable nuestras ofertas sin conductor para los pasajeros en el área metropolitana de Phoenix”, dijo.

Cuando un conductor se combina con uno de estos vehículos totalmente autónomos sin un humano detrás del volante en la aplicación Waymo, recibirán una notificación especial de que el robot taxi está en camino y se les presentará información sobre la tecnología y qué esperar. Si un conductor no se siente cómodo sin alguien sentado en el asiento del conductor, puede cancelar su viaje “sin conductor” contactando al soporte del conductor y luego lo colocarán en un vehículo con un conductor capacitado por Waymo.

Waymo dice que los viajes sin conductor estarán disponibles para los usuarios “pronto” pero no ofrecerán más detalles sobre cuándo sería eso. Waymo también anunció que firmó un acuerdo con Renault y Nissan “para explorar los servicios de movilidad para pasajeros y entregas en Francia y Japón”, dijo Krafcik.

Las tecnologías de vehículos sin conductor sin humanos no se limitan a Waymo, por supuesto. Tesla actualizó recientemente su función “Invocar”, que permite al vehículo eléctrico maniobrar lentamente en un estacionamiento sin que nadie adentro encuentre a la persona que tiene el llavero. Sin embargo, esa tecnología ha llamado la atención de NHTSA, y la agencia está en contacto continuo con Tesla para determinar que es segura. Mientras luchan contra eso, algunas personas usan el automóvil sin conductor en simples bromas, como organizar una situación en la que un policía detiene a un Tesla sin conductor.